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El cannabis: un mercado de expansión en el Ecuador

El desarrollo de la industria del cannabis

En los últimos años, el cannabis ha pasado de ser catalogado como una sustancia nociva, a ser materia prima de la medicina. Conocer los beneficios terapéuticos y medicinales que ofrecen los componentes activos de la planta de cannabis como el THC (tetrahidrocannabinol) y CBD (cannabidiol) ha incentivado a que varios países a nivel mundial legalicen su uso.

El primer país en legalizar el consumo adulto de esta planta fue Uruguay, seguido de Canadá. En el 2018, Donald Trump, ex presidente de los Estados Unidos firmó una Ley Agrícola; la cual contempla el cultivo legal de cáñamo industrial, además en este país 30 de los 50 estados permiten el uso medicinal de esta planta.

Actualmente, en países de la región como Argentina, Chile, Perú, Colombia, Paraguay y Ecuador los gobiernos han permitido su uso medicinal e industrial.

A pesar de que el enfoque principal del cannabis es para fines terapéuticos, medicinales y lúdicos, con el tiempo han surgido otras posibles aplicaciones que involucra la industria textil, cosmética e incluso de alimentos.

Legalización de siembra, cultivo y cosecha de cannabis no psicoactivo o cáñamo industrial en el Ecuador

El Ecuador ha decidido incursionar en la industria del cannabis, por lo que el 17 de septiembre del 2019 la Asamblea Nacional del Ecuador aprobó la reforma del Código Orgánico Integral Penal (COIP) para el uso del cannabis para fines medicinales o terapéuticos como también de cáñamo industrial.

El 19 de octubre de 2020 el Ministerio de Agricultura y Ganadería expide el Acuerdo Ministerial No.109, el cual regula la siembra, cosecha, procesamiento, comercialización y exportación de Cannabis no psicoactivo o Cáñamo para uso industrial, cuya concentración de THC (molécula delta-9-Tetrahidrocannabinol) sea menor al 1 % en peso seco.

Además, el 9 de diciembre del 2020 se expide el Acuerdo Ministerial No. 141, el cual excluye al cannabis no psicoactivo o cáñamo industrial de las sustancias sujetas a fiscalización por el Código Orgánico Integral Penal (COIP), de igual forma, en el mismo Acuerdo Ministerial se expide el tarifario de cada una de las licencias necesarias para la importación, siembra, producción, procesamiento, comercialización, adquisición, exportación de cannabis no psicoactivo o cáñamo para uso industrial según corresponda.

Beneficios del cannabis medicinal y cáñamo industrial

Ahora el Ecuador forma parte de los países que permiten el cultivo de cáñamo para la elaboración de papel, textiles, aceite de cocina y plásticos biodegradables, de manera que es una oportunidad para generar empleos, ingresos tributarios y divisas para el país. En ese sentido, cabe mencionar que en empresas como Audi, BMW o Mercedes se ha empezado a utilizar biocompuestos en el interior de sus vehículos, algunos de estos contienen hasta 25 kilos de fibra de cáñamo, compitiendo con los plásticos tradicionales con beneficios ambientales.

Por otra parte, los beneficios que puede traer consigo el uso de cannabis medicinal, específicamente la del CBD, puede ir desde la regulación de funciones cognitivas superiores como el aprendizaje y la memoria, puede llegar a calmar los espasmos durante los ataques epilépticos, y también ayuda a aliviar el estrés, el dolor, regula el sueño, estimula el apetito, es antinflamatorio, anti-náusea, analgésico, etc. Además, existe evidencia de uso de cannabis en el tratamiento de enfermedades como parkinson, alzheimer, anorexia, ansiedad, psicosis, insomnio, dolor crónico, osteoporosis, efectos secundarios de la radio y quimioterapia, VIH-SIDA, migraña y glaucoma, entre otros.

¿Cómo te podemos ayudar? Laboratorio Lasa tiene los equipos y tecnología necesaria para cuantificar el porcentaje de THC y CBD de la planta de Cannabis o Cáñamo en peso seco mediante metodologías probadas y publicadas (High Perfomance Liquid Chromatography), además pone a disposición el análisis de otros componentes importantes como: CBN, THC ácido, CBD ácido, Delta-8-THC y otros cannabinoides. También realizamos análisis de metales pesados, terpenos, polifenoles y flavonoides brindando resultados confiables y transparentes.

Tiempo de vida útil de un alimento

Poder determinar el tiempo de vida útil de un alimento es fundamental tanto para fabricantes como consumidores, esta acción permite asegurar el consumo de un producto de calidad, seguro e inocuo. Por otra parte, el fabricante tiene que disponer con esta información imprescindible de etiquetado para cumplir con la normativa ecuatoriana.

¿Qué es la vida útil de un alimento?

El tiempo de vida útil de un alimento radica en el lapso máximo de tiempo que un alimento puede ser consumido, manteniendo los límites aceptados tanto en las propiedades microbiológicas como en las nutricionales y sensoriales (sabor, aroma, textura, aspecto).

En algunas ocasiones, superar una fecha límite de vida útil no significa que el alimento sea inseguro o de menor calidad, sino que la empresa fabricante no puede garantizar sus parámetros de calidad sin sustento técnico o científico que lo corrobore. Por esta razón el productor de un alimento es el responsable estudiar la vida útil de su producto para brindar una información certera de las condiciones de almacenamiento o si este debe ser consumido en un tiempo determinado una vez abierto.

Los siguientes métodos son los que se pueden utilizar para determinar la vida útil:

Estudios organolépticos o de calidad sensorial: se basa en conocer la actitud del consumidor hacia el producto. Se disponen muestras almacenadas a lo largo del tiempo y recién fabricadas de un mismo producto, así se utilizan los sentidos para determinar características como sabor, olor, color y textura.

Estudios fisicoquímicos: a través de un análisis de laboratorio se determinan cuantitativamente el cambio de las propiedades fisicoquímicas relacionadas con la calidad del alimento. Este busca determinar aspectos como la pérdida o ganancia de humedad, el cambio de acidez del producto, la oxidación, entre otros.

Estudios microbiológicos: depende de la naturaleza de cada alimento y los microorganismos que puedan crecer en él. Existen microorganismos propios de los alimentos, los cuales dan el sabor, el aroma y olor, pero cuando se encuentran en mayor cantidad pueden llegar a afectar su calidad, por lo que es de suma importancia realizar un análisis de cuantificación para la aceptación del producto basado en normativas. 

Estudios acelerados de vida útil: en este los alimentos se colocan en condiciones extremas de temperatura, humedad y luz para predecir su duración mediante un modelo matemático o cinético. Esto permite saber qué puntos débiles presenta el producto para poder modificarlo y alargar su vida comercial.

Laboratorio LASA cuenta con un equipo de trabajo e infraestructura necesaria para realizar análisis de estudios de estabilidad a tiempo real y acelerado.