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Tiempo de vida útil de un alimento

Poder determinar el tiempo de vida útil de un alimento es fundamental tanto para fabricantes como consumidores, esta acción permite asegurar el consumo de un producto de calidad, seguro e inocuo. Por otra parte, el fabricante tiene que disponer con esta información imprescindible de etiquetado para cumplir con la normativa ecuatoriana.

¿Qué es la vida útil de un alimento?

El tiempo de vida útil de un alimento radica en el lapso máximo de tiempo que un alimento puede ser consumido, manteniendo los límites aceptados tanto en las propiedades microbiológicas como en las nutricionales y sensoriales (sabor, aroma, textura, aspecto).

En algunas ocasiones, superar una fecha límite de vida útil no significa que el alimento sea inseguro o de menor calidad, sino que la empresa fabricante no puede garantizar sus parámetros de calidad sin sustento técnico o científico que lo corrobore. Por esta razón el productor de un alimento es el responsable estudiar la vida útil de su producto para brindar una información certera de las condiciones de almacenamiento o si este debe ser consumido en un tiempo determinado una vez abierto.

Los siguientes métodos son los que se pueden utilizar para determinar la vida útil:

Estudios organolépticos o de calidad sensorial: se basa en conocer la actitud del consumidor hacia el producto. Se disponen muestras almacenadas a lo largo del tiempo y recién fabricadas de un mismo producto, así se utilizan los sentidos para determinar características como sabor, olor, color y textura.

Estudios fisicoquímicos: a través de un análisis de laboratorio se determinan cuantitativamente el cambio de las propiedades fisicoquímicas relacionadas con la calidad del alimento. Este busca determinar aspectos como la pérdida o ganancia de humedad, el cambio de acidez del producto, la oxidación, entre otros.

Estudios microbiológicos: depende de la naturaleza de cada alimento y los microorganismos que puedan crecer en él. Existen microorganismos propios de los alimentos, los cuales dan el sabor, el aroma y olor, pero cuando se encuentran en mayor cantidad pueden llegar a afectar su calidad, por lo que es de suma importancia realizar un análisis de cuantificación para la aceptación del producto basado en normativas. 

Estudios acelerados de vida útil: en este los alimentos se colocan en condiciones extremas de temperatura, humedad y luz para predecir su duración mediante un modelo matemático o cinético. Esto permite saber qué puntos débiles presenta el producto para poder modificarlo y alargar su vida comercial.

Laboratorio LASA cuenta con un equipo de trabajo e infraestructura necesaria para realizar análisis de estudios de estabilidad a tiempo real y acelerado.

¿Cuál es la importancia de la microbiología de alimentos?

Los microorganismos son beneficiarios debido a varias razones, entre estas: son necesarios para la elaboración de alimentos, bebidas, medicinas, antibióticos, vacunas, enzimas, vitaminas, entre otros productos importantes, y que son indispensables en nuestro ecosistema y el bienestar humano.

Incluso, la biotecnología moderna se basa en fundamentos microbiológicos. Leer más ¿Cuál es la importancia de la microbiología de alimentos?